Caja de bornes frente a caja de empalmes: la comparación definitiva

Terminal Box Vs Junction Box

Sé que muchas personas tienden a confundir la caja de bornes eléctricos y la caja de empalmes.

Bueno, esta guía te ayudará a entender cuáles son estos dos accesorios esenciales en las instalaciones eléctricas. Desde la definición, usos, instalación, hasta las características, exploraremos cada aspecto de la caja de bornes vs la caja de empalmes.

Vamos a sumergirnos:

¿Qué es una caja de bornes?

Estas son cajas que contienen bloques de bornes aislados que se utilizan para unir dos o más cables. Su principal aplicación es en fábricas con el propósito principal de asegurar y terminar todos los cables.

Caja de bornes
Caja de bornes

¿Qué es una caja de empalmes?

Esta es una carcasa que acomoda conexiones eléctricas hechas de cables. Pueden estar hechas de aluminio, acero, acero inoxidable o un polímero.

Su objetivo es proporcionar un acceso fácil al sistema de cableado durante reparaciones o cuando se necesitan modificaciones o conductos adicionales. Además, protegen los cables de condiciones ambientales extremas como la corrosión o la lluvia.

Caja de empalmes
Caja de empalmes

Caja de bornes vs. Caja de empalmes: Pros y contras

Vamos a analizar las ventajas y desventajas de estos dos accesorios esenciales en el sistema eléctrico.

 

Caja de Bornes en Sistemas Eléctricos

Las ventajas notables que podemos mencionar incluyen:

Relativamente económicas

Esta es su mayor ventaja cuando las comparamos con otras cajas. Principalmente debido a los bloques de bornes utilizados en la conexión.

Cuando conectas cables usando un bloque de bornes, se ahorra tiempo ya que no es elaborado. Es tan fácil como pelar un cable y simplemente conectarlo al bloque.

Ahorro de espacio

Tener múltiples cajas de bornes en tu local puede ahorrar mucho espacio. Esto se debe al hecho de que una sola caja puede contener numerosos circuitos.

Mejora la seguridad

Tus componentes se mantienen seguros cuando están conectados a tierra e aislados, por lo tanto, no interfieren entre sí. La seguridad adicional son los puntos de prueba que ofrecen en caso de fallo de componente en el circuito.

Instalación sencilla

Puedes utilizar herramientas simples como un destornillador para instalar cajas de bornes básicas. El diagnóstico de problemas y el mantenimiento también se facilitan mediante desconexiones y conexiones rápidas.

Sin embargo, el principal desafío con la caja de bornes es la posibilidad de que los cables se aflojen. A pesar de asegurar correctamente tus conexiones, las vibraciones del entorno los aflojan fácilmente.

Además, las personas tienden a instalar cajas de bornes muy grandes en previsión de conexiones adicionales futuras. Las recomendamos en lugares donde se requiere cableado no esencial para ahorrar espacio.

Caja de empalmes en instalaciones eléctricas

Podemos mencionar las ventajas:

i. Protegen las conexiones de cableado eléctrico de efectos ambientales adversos como la humedad

ii. Ofrecen seguridad ya que evitan el contacto no deseado de cables eléctricos activos con los seres humanos

iii. El tipo de plástico es muy económico y se utiliza regularmente por los contratistas

iv. Debido al peso ligero del plástico, se puede colgar convenientemente en cualquier lugar

v. Se minimizan las interrupciones en la conexión. Esto se debe a la no conductividad del plástico, por lo tanto, no se necesita conexión a tierra.

Por otro lado, las limitaciones son:

i. El PVC utilizado puede ser resistente pero los soportes de plástico que los sostienen tienen alta probabilidad de caer

ii. Las cajas de empalmes colocadas en exteriores se deterioran más rápido que las de metal debido a las duras condiciones climáticas

iii. Las cajas de empalmes de plástico normalmente no son compatibles con conductos. Se requieren conductos en este tipo de instalación, por lo tanto, las cajas de empalmes de plástico no son adecuadas.

Lineamientos de instalación de cajas de bornes vs. cajas de empalmes

Cuando se instalan cajas de empalmes y cajas de bornes, deben estar sujetas con tornillos en los agujeros traseros. La ubicación debe ser accesible para los técnicos y colocada a la vista.

Existen regulaciones para limitar el número y la longitud de los cables en ambas cajas. Además, las consecuencias de no cumplir son muy evidentes, los cables eléctricos terminarán sobrecargados.

Al pelar los cables que se van a unir, debes asegurarte de que la cubierta retroceda lo suficiente como para quedar expuesta. Esto evitará cualquier posible contacto con conexiones adyacentes y evitará desastres.

Finalmente, asegúrate de que las cajas estén correctamente puestas a tierra por razones obvias. Los cables de tierra deben tener el color amarillo/verde correctamente codificado para evitar confusiones.

Composición de materiales en la caja de bornes en comparación con la caja de empalmes

 

Las cajas de empalmes están compuestas principalmente de plástico o metal. Para uso en interiores, el metal normalmente es acero con fibra de vidrio o PVC que recubre las cajas de plástico.

La aleación de aluminio se utiliza para las cajas exteriores debido a su durabilidad y resistencia a condiciones climáticas extremas.

Aplicaciones de las cajas de bornes vs. cajas de empalmes

 

Para una caja de empalmes, sus propósitos son variados, pero podemos argumentar que su principal propósito es la seguridad. Esto se debe a que protege las conexiones eléctricas activas de interferencias humanas no deseadas.

Además de eso, protege los cables de condiciones externas adversas como la humedad y el polvo. Finalmente, ayuda a distribuir energía a múltiples fuentes desde una sola fuente.

Las cajas de terminales, por otro lado, proporcionan un punto de prueba terminal que ayuda esquemáticamente durante el mantenimiento. Los bloques de terminales también pueden acceder a señales de control de varios dispositivos como entrada.

Luego, se envían como señales de salida a una sala de control para supervisión y adquisición de datos. Estos dispositivos de campo incluyen sensores, actuadores o incluso botones de mando.

Principio de funcionamiento de la caja de terminales vs caja de empalmes

Básicamente, el trabajo de una caja de empalmes es utilizar una sola fuente de energía y dividirla al alojar las conexiones de cable. Esto significa que una fuente de energía en la caja puede alimentar varios componentes eléctricos en un lugar.

Durante la instalación, deberá identificar todos los cables que desea utilizar y pelarlos. Luego conectará todos los cables que tengan el mismo color y utilizará conectores de cable diferentes para fortalecer su posición.

Esto completa su circuito eléctrico y todo lo que queda es cerrarlo y alimentarlo.

Conexiones de cableado en caja de terminales comparadas con caja de empalmes

La conexión de cableado de una Caja de empalmes es básica. Simplemente tenemos una fuente de alimentación principal alimentada con extremos de los tres terminales empalmados.

Luego empalmamos todos los demás cables de componente necesarios y los unimos a la fuente de alimentación principal utilizando códigos de colores. Para el ajuste, usamos conectores de cable que mejoran su posición y minimizan el movimiento.

En una Caja de terminales, el cableado de los instrumentos de campo entra desde abajo. En su interior, hay tiras de bloques de terminales montados en un riel de montaje con soportes finales que limitan el movimiento.

Cada cable está empalmado y se coloca una etiqueta de cable en cada extremo. La etiqueta en el cable que entra en el soporte terminal muestra el número de terminal al que debe estar conectado.

Conexión de cableado en una caja de empalmes Conexión de cableado en una Caja de empalmes

El cable que sale del mismo bloque terminal muestra el extremo opuesto donde termina el cable.

Dónde instalar la caja de terminales y la caja de empalmes

En el caso de las cajas de terminales principalmente en fábricas, puede colocarlas en todas las intersecciones de los conductos. Se distribuyen uniformemente en una fábrica para facilitar la conexión entre la sala de control y todos los instrumentos de campo.

Por otro lado, puede tener cajas de empalmes colocadas donde sea necesario en un edificio. Esto siempre y cuando no viole ninguna regulación de construcción.

Características de la caja de terminales comparadas con la caja de empalmes

Hay algunas características distintivas que distinguen una caja de empalmes de una caja de terminales. Echemos un vistazo a las dos:

Características de la caja de empalmes

  • Una carcasa hecha de metal o polímero
  • Conjunto de conectores de cable
  • Tiene puntos de entrada y salida en la superficie de la carcasa
  • Los puntos de entrada y salida pueden tener prensaestopas o simplemente un agujero
  • Viene en una variedad de formas y tamaños dependiendo del propósito previsto
  • Utilizado para conexiones específicas con espacio para expansión futura

Partes de la caja de empalmes Partes de la caja de empalmes

Características de la caja de terminales

  • Una carcasa hecha de metal o fibra de vidrio
  • Contiene un conjunto de bloques de terminales para conexión
  • Tiene puntos de entrada y salida en la superficie de la carcasa
  • Los puntos de entrada y salida tienen prensaestopas
  • Viene en una variedad de tamaños, pero la forma es principalmente cuadrada o rectangular
  • No tiene espacio para expansión futura

Criterios de clasificación para la caja de empalmes vs caja de terminales

Tenemos cajas de empalmes en varias formas y tamaños. Echemos un vistazo a las comunes:

Rectangulares estándar

Normalmente son de 2”-3” de tamaño. Protegen un solo interruptor de cable de accesorio de luz y enchufes de tomas de corriente regulares.

Estas cajas se pueden “acoplar” cuando su configuración eléctrica es compleja. Esto simplemente significa que puede conectar muchas cajas juntas usando una característica desmontable en sus lados.

Caja de empalmes rectangular Caja de empalmes rectangular

Redonda Pan

Con una profundidad de aproximadamente 0.5”-0.75”, normalmente son poco profundas. Son más adecuadas para accesorios eléctricos de pared o techo muy ligeros.

Su tamaño limita las conexiones de cable a dos o tres. No hace falta decir que atiborrarlas puede calentar los accesorios del techo con la posibilidad de incendio eléctrico.

Caja de empalmes redonda Pan Caja de empalmes redonda Pan

Redondas y octagonales estándar

Tienen más espacio para conexiones en comparación con redonda Pan con un rango de profundidad de aproximadamente 1.5”-3”. Son la mejor opción para accesorios de iluminación pesados en techos y paredes.

También son las más preferidas para aplicaciones de trabajo antiguo. Esto se debe a los sujetadores que tienen que les permiten adjuntarse fácilmente a las superficies del techo o paredes.

Caja de empalmes para ventilador de techo

Como su nombre indica, están hechos a medida para montar ventiladores de techo. Por muy redondos que sean normalmente, están disponibles en una variedad de tamaños y tipos.

Como precaución, nunca use una caja de empalmes redonda u octogonal para el ventilador de techo. El ventilador rotativo contiene una carga dinámica que no puede ser sostenida por tales cajas.

Caja de empalmes para ventilador de techo Caja de empalmes para ventilador de techo

Caja de empalme cuadrada estándar

También se les llama cajas de empalme cuadradas de 4 pulgadas con un rango de profundidad de 1.25″-2.125″. Con las esquinas cuadradas que aumentan el volumen, se pueden utilizar múltiples aplicaciones como conectores y conductores.

Caja de empalme para exteriores

Son resistentes a las condiciones climáticas extremas y se pueden montar en paredes y terrazas exteriores. Esto es adecuado si la configuración de sus conexiones eléctricas exteriores es complicada.

El material de tipo plástico es normalmente un PVC de alto impacto. Para las cajas de empalme de metal, el duradero aluminio es la elección a seguir.

Caja de empalme para exteriores
Caja de empalme para exteriores

También podemos clasificar las Estructuras Terminales, pero esto generalmente se basa en los dispositivos que soportan y en la estructura. Profundicemos en los varios tipos:

Cómo determinar si elegir una caja de empalme o una caja de terminales

Debe tener una razón clara del tipo de caja que desea comprar y la razón por la que la necesita. Los siguientes factores pueden ayudarlo a elegir el producto adecuado entre los dos:

Material de la carcasa

Un factor importante que afectará el material a utilizar para las cajas es el entorno en el que se encuentren. Las cajas de empalme están hechas mayormente de acero inoxidable o aluminio.

Puede colocarlas fácilmente tanto dentro como fuera de un edificio porque pueden resistir las inclemencias del tiempo. Por el contrario, no podemos decir lo mismo para las cajas de empalme y terminales hechas de PVC.

Pueden servirle bien en interiores para uso doméstico u de oficina. Pero la exposición a condiciones climáticas extremas exteriores y a productos químicos industriales interiores les pasa factura.

Volumen o tamaño

Una de las consideraciones más cruciales que tomará es la dimensión de las cajas. Deben contener un espacio lo suficientemente grande como para acomodar todos los cables, bloques de terminales o conectores utilizados.

Los accesorios adicionales como interruptores y receptáculos también deben encajar bien. La solución para todo esto es tener su caja con una profundidad de carcasa muy buena para aumentar su volumen de alojamiento.

Tipo de conexión

La forma de conectar cables en y dentro de sus cajas es un factor importante. Además de los recortes, se pueden usar sujetadores para cables en cajas de empalme y terminales.

Los sujetadores sujetan cables no metálicos recubiertos en las cajas evitando que se salgan. Alternativamente, puede usar agujeros pre-cortados en las cajas para sujetar conductos a través de ellos.

Sistema de clasificación

Las clasificaciones de NEMA ayudan a saber la ubicación de sus cajas de empalme o terminales. Esta información incluye si pueden funcionar en lugares no peligrosos o peligrosos.

También indican si se adapta a entornos interiores o exteriores. Todos los sistemas de NEMA tienen como objetivo protegerlo del contacto dañino con dicho equipo.

También tenemos la Comisión Electrotécnica Internacional (IEC) que tiene su sistema de clasificación eléctrica llamado Protección contra Ingresos (IP). Básicamente, da una descripción del grado de protección que ambas cajas pueden ofrecer contra el acceso de objetos extraños.

Conclusión

En KDM, lo ayudaremos a elegir la caja de terminales o la caja de empalme adecuada. A lo largo del proceso de fabricación de las cajas de terminales y de empalme, nuestro equipo lo ayudará a obtener diseños a medida para sus aplicaciones únicas.

Contáctenos ahora para todas sus necesidades de cajas de terminales o de empalme.

Más recursos:

Caja de empalme metálica – Fuente: KDM

Caja de terminales – Fuente: KDM

Caja eléctrica – Fuente: Science Direct

Caja de empalme eléctrica – Fuente: Wikipedia

Caja de empalme vs Caja de terminales – Fuente: EABEL

Caja de empalme vs Caja de pase – Fuente: KDM

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