Impresión UV en Metal 101: Una Guía Básica de Conocimientos

Impresión UV en Metal 101

La impresión UV en metal es una nueva tecnología que ha demostrado ser efectiva y confiable.

Con la configuración adecuada, puedes imprimir metales, plástico, madera, cuero o textil. Sin embargo, para el alcance de esta guía, nos centraremos en la impresión UV en metales.

Así que, antes de iniciar tu próximo proyecto de impresión UV en metal, lee esta guía.

¿Qué es la Impresión UV?

La impresión ultravioleta es una forma de impresión digital que utiliza UV para curar la tinta en la superficie impresa. Imprime fácilmente en varias superficies metálicas de manera eficiente y más rápida.

Impresión UV en Metal
Impresión UV en Metal

Beneficios de la Impresión UV

Hoy en día, la impresión UV en metal se ha convertido en una elección perfecta para la mayoría de fabricantes y diseñadores. De hecho, en algunos casos, ha reemplazado la serigrafía en metal.

Aquí tienes algunas razones por las que deberías considerar la impresión UV para proyectos en metal:

  • La impresión UV es rentable
  • La impresión UV en metal es respetuosa con el medio ambiente
  • El proceso de impresión es rápido y ahorra tiempo
  • Técnica de impresión flexible, ya que se puede imprimir en muchas superficies metálicas
  • Garantiza impresiones de alta calidad en superficies metálicas
  • Permite mejorar los colores en su totalidad

Limitaciones de los Metales Impresos con UV

Para los metales impresos con UV, estas son algunas de sus limitaciones:

  1. El costo inicial de inversión es alto
  2. Los colores que puede imprimir son limitados
  3. La tinta requiere rayos UV para secarse
  4. La luz UV puede causar irritaciones en la piel

A pesar de todos estos desafíos, el proceso de impresión de metal con UV sigue siendo popular en la industria de fabricación de metal actual.

Proceso de Impresión UV en Metal Paso a Paso

Normalmente, el proceso de impresión UV en metal es un proceso sencillo que implica los siguientes pasos;

 

Paso 1: Prepara todas las Herramientas y Accesorios para el Proceso de Impresión

Primero, identifica el tipo de material en el que te gustaría imprimir en su superficie. Recuerda, cada material puede requerir especificaciones únicas. Toma por ejemplo,

La impresión UV en superficies de acero inoxidable puede ser complicada sin un tratamiento previo de la superficie. La superficie requerirá un tratamiento especial.

Por ejemplo, puedes tratar la superficie de acero inoxidable de las siguientes formas:

  • Tratamiento por llama en la superficie de acero inoxidable: aumentará la energía superficial facilitando así la adherencia de la tinta UV en la superficie de acero inoxidable.
  • Limpiar la superficie con imprimación: un paño sin pelusa con imprimación funcionará bien para este proceso de tratamiento de la superficie.

Alternativamente, puedes elegir aluminio u otro material metálico. Hoy en día, existen muchos productos de aluminio impresos con UV disponibles.

Recuerda, el recubrimiento del metal en el que deseas imprimir determinará la calidad del producto final.

Al mismo tiempo, debes elegir una impresora UV de alta calidad que pueda imprimir patrones en la superficie metálica. Debes elegir la tinta UV adecuada.

La máquina de impresión UV debería producir impresiones a color completas y duraderas.

Paso 2: Diseña el Patrón que Deseas Imprimir

Ya sea que quieras imprimir gráficos o letras, debes tener un diseño adecuado. Asegúrate de que las dimensiones sean correctas con colores adecuados.

Además, asegúrate de guardar el archivo en el formato correcto, que pueda ser interpretado o compatible con la impresora UV. Además, asegúrate de estar utilizando el software adecuado.

Paso 3: Prepara la Superficie de Metal Lista para la Impresión UV

Recuerda, las impresoras UV aplican tinta en la superficie metálica. Por lo tanto, debes asegurarte de que la superficie esté libre de cualquier contaminante, incluyendo partículas de polvo, grasa, etc.

En la mayoría de los casos, estos contaminantes pueden impedir el proceso de curado de la tinta UV. Al mismo tiempo, la calidad de las impresiones será baja.

Después de limpiar, aplicarás un promotor en la superficie metálica. No importa si quieres imprimir señalización, termos o piezas de máquinas.

Normalmente, el promotor asegurará que la tinta UV se adhiera bien a la superficie metálica. Si es posible, puedes realizar una pequeña prueba en el material. La prueba te ayudará a establecer si el promotor y la superficie metálica son compatibles.

Paso 4: Comienza la Impresión UV en la Superficie de Metal

Una vez que tengas el diseño, la máquina de impresión UV y el metal listos, es hora de iniciar el proceso de impresión.

Antes de comenzar la producción en masa, deberías realizar una prueba de impresión. Te ayudará a verificar si el diseño es correcto y si la impresora ha sido configurada correctamente.

En esta etapa, determinarás lo siguiente:

  • Calidad de impresión
  • Velocidad de impresión
  • Verificar si tienes impresiones de calidad: podrás hacer ajustes si es necesario en este momento

Una vez satisfecho con la muestra, comienza el proceso de impresión UV en masa. Incluso mientras imprimes, la inspección y el control de calidad deben ser un proceso continuo. Puedes verificar la calidad de la sección de metal impreso con UV en diferentes intervalos.

Si es posible, puedes aplicar un acabado superficial en las piezas impresas con UV. Estos pueden incluir recubrimientos especiales para:

  • Mejor protección
  • Resistencia química
  • Acabado brillante superior

Los Mejores Metales para la Impresión UV

La impresión UV es una tecnología versátil que puedes usar para imprimir en muchas superficies metálicas. Por ejemplo

La impresión UV en acero inoxidable y la impresión UV en aluminio son procesos de acabado populares en la actual fabricación de chapa metálica.

Es debido a las impresiones de alta calidad o imágenes. Además, los materiales tienen mejores propiedades deseables para productos terminados como durabilidad, buen acabado superficial, etc.

Además, puedes imprimir en otros metales como latón, cobre, bronce y superficies de titanio, entre otros.

Aplicaciones de la Impresión UV en Metal

Algunas de las aplicaciones de la impresión UV en metal incluyen;

  • Branding – el branding en metal usando una impresora UV ayuda a promocionarlo.
  • Señales de advertencia – estas son comunes, especialmente en lugares peligrosos como parques de animales o carreteras peligrosas.
  • Decoración artística – los artistas pueden utilizar la impresión UV en metal para crear hermosas obras de arte en una pieza de metal.
  • Codificación de barras – una impresora UV en metal te permite hacer codificación de barras en una pieza de metal.
  • Etiquetas – puedes imprimir en metal para proporcionar información al respecto.
  • Partes de máquinas – la mayoría de las partes de máquinas están hechas de metal y con una impresora UV en metal puedes imprimir fácilmente en las piezas.
  • Seriar – puedes serializar cualquier información en metal usando este tipo de impresora.
  • Impresión de envases metálicos: las impresiones son duraderas y de larga duración.

Cómo se Compara la Impresión UV en Hojas de Metal con la Impresión por Sublimación en Metal

La impresión UV en hojas de metal es un proceso que implica el uso de luz ultravioleta para secar la tinta o el recubrimiento inmediatamente después de que golpea el metal.

Por otro lado, la impresión por sublimación implica la tinción de la tinta directamente en el metal.

Con la impresión por sublimación, las letras e imágenes pueden no ser tan nítidas como la impresión UV en metal. La impresión UV en metal asegura que los colores sean exactamente como deberían ser y sean nítidos.

Hojas metálicas impresas con UV
Hoja metálica impresa con UV

El uso de una impresora UV en metal garantiza que la impresión sea duradera y mantenga sus colores vivos a lo largo de los años. Con la impresora de sublimación, los colores se desvanecen con el tiempo y no son tan duraderos.

Para metales con un fondo oscuro, la impresión por sublimación funciona mejor en comparación con la impresión UV. Es posible lograr la mejor calidad de impresión con la impresión por sublimación.

Al evaluar la velocidad de impresión, la impresión UV en metal es más rápida. La impresión UV es el método más rápido para imprimir en metales y seca igualmente rápido.

Hojas metálicas sublimadas
Hojas metálicas sublimadas

Las impresoras UV utilizan tintas que son ecológicamente seguras, mientras que con las impresoras de sublimación, sus tintas no son ecológicamente seguras y pueden causar daños.

Impresión en Pantalla en Metal vs. Impresión UV en Metal – Cómo se Comparan

A diferencia de la impresión UV, en la impresión en pantalla en metal, transferirá un patrón que haya calado en la superficie metálica. Durante el proceso, necesitará tres elementos principales para llevar a cabo el proceso:

Racleta
Tinta
Pantalla de malla
La impresión en pantalla es más versátil cuando se trata de imprimir en metales. Puede imprimir en varios metales, mientras que la impresión UV lo limita a cierta cantidad de metales.

La impresión UV ofrece una amplia gama de opciones de color, lo que no es el caso con la impresión en pantalla. Los colores de una impresora UV son resistentes al agua y muy duraderos, pero los de la impresión en pantalla no lo son y se desvanecen fácilmente.

Chapa metálica impresa en pantalla
Chapa metálica impresa en pantalla

La impresión en pantalla utiliza menos tinta en comparación con la impresión UV. Por lo tanto, esto significa que es más económica.

Para una industria o empresa con una gran demanda, es mejor optar por la impresión en pantalla porque tiene una alta velocidad de impresión en comparación con la impresión UV.

Las Mejores Tintas para la Impresión UV en Metales

Las mejores tintas para la impresión UV incluyen:
Tintas para la tecnología Funai: estas son las mejores para metales con bajo mantenimiento.
Tintas a base de agua: son las mejores si desea metal con superficies vibrantes.
Tintas curables: son las tintas más duraderas y sostenibles.
Tintas a base de solvente: esta tinta es una de las mejores para metales porque se adhiere bien a la superficie.
Recuerde, incluso al elegir estas tintas, debe ir de la mano con la técnica de tratamiento previo de la superficie metálica. Asegurará una adhesión óptima de la tinta UV en la superficie metálica.

Además, la naturaleza de la superficie del material determinará el tipo de tinta UV a usar. Por ejemplo, hay tintas UV especiales para:

Superficies duras y blandas
Superficies flexibles
Superficies duras

Cómo Elegir una Máquina de Impresión UV para Sus Piezas Metálicas

Para obtener patrones o diseños de alta calidad en superficies metálicas, necesita una máquina de alta calidad y confiable. Es un proceso crítico durante el proceso de impresión UV en metal. Entre las consideraciones clave se incluyen:
Capacidad de producción o impresión
Elegir una impresora versátil con muchas opciones de color
La máquina debe ser sostenible
Bajo consumo de energía para reducir los costos de impresión
Costo de la máquina
Considerar la facilidad de mantenimiento y uso
Disponibilidad de accesorios
Máquina de impresión de metal UV Máquina de impresión de metal UV

Problemas Comunes (Y Soluciones) en el Proceso de Impresión UV en Metal

Al imprimir metal con una impresora UV, es posible que experimente muchos desafíos durante el proceso. Lo mejor es que puede encontrar soluciones perfectas para la mayoría de estos problemas:
Desviación de color: esto ocurre cuando el metal impreso tiene una desviación de color notable, que puede ser debido al formato incorrecto de la imagen, su solución es configurar la imagen en el modo correcto.
Puntos de tinta dispersos en las imágenes: puede deberse a una tinta rota, resuélvalo revisando el punto de tinta y corrigiendo donde sea necesario.
Gotas de tinta en la impresión: esto significa que un cabezal de impresión goteó tinta durante el proceso de impresión. Debe verificar la fuga de aire en la tinta.
Imagen borrosa: tal vez porque los píxeles de la imagen son bajos. Aumente los píxeles para obtener buenas imágenes.
Líneas horizontales en las imágenes: la causa puede ser un mal estado del cabezal de impresión, resuélvalo limpiando la boquilla.

Conclusión

La impresión UV puede ser ampliamente conocida, pero algunas personas pueden no haber oído hablar de ella. Muchos fabricantes utilizan la impresión UV debido a sus beneficios y otras ventajas.
Para cualquier persona que esté considerando imprimir en metales, este es el mejor método.

Más Recursos:

Impresión UV en Metal – Fuente: P Craft

Impresión en Acero Inoxidable con UV – Fuente: IDS Digital

Aplicaciones para la Impresión UV (Marcado de Metales) – Fuente: Coldesi

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