Soldadura del latón: Guía para principiantes y experto

*Soldering: Definición y guía de soldadura de latón*

Soldering de Latón

La soldadura de latón no es precisamente una tarea sencilla dada su composición constituyente.

La guía de hoy te mostrará cómo soldar latón de manera más eficiente. Toda la información que buscas sobre la técnica, equipo, características, procedimientos de seguridad o aplicaciones que desees aprender, está justo aquí.

¿Qué es el latón?

El latón es una aleación metálica derivada de la combinación de cobre y zinc, generalmente con una mayor proporción de cobre. La concentración elemental determina el color del latón, que normalmente varía entre un suave tono amarillo y una apariencia amarillo rojiza.

Algunas propiedades notables del latón incluyen: conductividad térmica y eléctrica, resistencia a la corrosión, maquinabilidad y dureza.

El latón también muestra una calidad de baja fricción y su propiedad de no inflamabilidad permite su uso con materiales explosivos y altamente inflamables.

Material de latón adecuado para soldar
Material de latón adecuado para soldar

Principales elementos en el latón (Aprenda cómo los elementos influyen en la soldadura de latón)

Los principales componentes del latón son cobre y zinc, que se encuentran comúnmente en una proporción del 60:40 por ciento. Estos elementos tienen diferentes puntos de fusión, lo que hace que el proceso de soldadura de latón sea desafiante.

El punto de fusión del zinc es menor que el del cobre, lo que influye mucho en el proceso de soldadura. Es especialmente desafiante cuando se tienen grandes cantidades de zinc, ya que los diferentes puntos de fusión pueden causar agrietamiento y porosidad.

Soldadura de cobre latón
Soldadura de cobre latón

Desafíos comunes en la soldadura de latón

La soldadura de latón puede ser una tarea desafiante dada su composición estructural. Algunos de los desafíos comunes al soldar latón incluyen:

i. El punto de fusión más bajo del zinc que el del cobre puede provocar agrietamiento y porosidad al soldar latón con un alto porcentaje de zinc.

ii. El escaso blindaje del latón durante la soldadura puede causar una reacción agresiva del zinc con el entorno, lo que resulta en humos tóxicos. Las soldaduras también pueden volverse porosas, debilitándolas.

iii. Dado que el latón contiene dos elementos metálicos con diferentes puntos de fusión, el sobrecalentamiento puede provocar una separación elemental que debilita el material.

iv. La evaporación del zinc puede ocurrir durante la soldadura de latón, dado su bajo punto de fusión, por lo que se requiere un arco suave o llamas suaves. La evaporación del zinc impide la formación de costuras adecuadas.

Preparativos antes del proceso de soldadura de latón

 

Antes de emprender el proceso de soldadura de latón, es importante realizar los siguientes preparativos:

  1. Formar tus piezas de latón de acuerdo con el diseño cortándolas con sierras especiales o tijeras.
  2. Utilizar métodos de doblado apropiados para manipular tu pieza de trabajo de latón en la forma deseada.
  3. Preparar tu área de trabajo asegurándote de contar con todo el equipo necesario y de que la habitación cuente con una ventilación adecuada.
  4. Limpiar la superficie de las piezas de trabajo de latón frotándolas con almohadillas abrasivas o papel de lija para eliminar recubrimientos como pintura o barniz. Un frote con alcohol elimina estas partículas restantes y deja la superficie libre de partículas.
  5. Conectar las piezas de latón emparejadas según el diseño, en posición para soldar.

Técnicas comunes al soldar latón con latón

Cuando se trata de soldar latón, hay muchas técnicas que puedes utilizar, como MIG, TIG, soldadura con llama, soldadura oxiacetilénica.

Veamos estas técnicas en detalle:

· Soldadura MIG de latón

 

Soldadura por Arco Bajo Gas de Atmósfera Inerte (MIG) para soldar latón utiliza un electrodo consumible para unir las piezas de latón mediante la soldadura por arco. Un gas de protección protege el área de soldadura evitando la contaminación.

Al seleccionar el electrodo consumible para la soldadura de latón, asegúrate de que coincida en color con la pieza de trabajo de latón según los estándares de la industria. El argón y el dióxido de carbono son los gases de protección comunes que puedes emplear en la soldadura MIG de latón.

Asegúrate de usar suficiente gas de protección y mantener la zona de soldadura pequeña para minimizar la evaporación del zinc durante el proceso de soldadura.

· Soldadura con llama de latón

Soldadura con llama de latón
Soldadura con llama de latón

Hay tres llamas capaces de soldar latón, a saber: llama neutral, llama carburizante y llama oxidante. Una llama neutra consta de partes iguales de oxígeno y acetileno, proporcionando suficiente combustión sin infringir la pieza de trabajo.

Si bien puedes emplear una llama carburizante, consta de más acetileno con la adición no deseada de carbono en la soldadura. En una llama oxidante, la parte de oxígeno es mayor que la de acetileno, cuya consecución transita de una llama neutra.

· Soldadura TIG de latón

El gas inerte de tungsteno (TIG) para soldar latón utiliza un electrodo de tungsteno no consumible en la creación de arco para unir piezas de latón. El argón y el helio se utilizan como gases protectores en la soldadura TIG de latón.

Si bien la corriente continua es aplicable en la soldadura TIG, la corriente alterna funciona mejor para la soldadura de latón con calor mínimo y aplicación esporádica. La soldadura TIG de latón es única en el sentido de que no hay contacto entre las piezas de latón y el electrodo.

Proteger el área calentada con argón permite que su junta se enfríe progresivamente sin exposición atmosférica que pueda provocar porosidad. Las varillas de soldadura que contienen CuSn6 le ofrecen los mejores resultados de coincidencia de color.

· Soldadura de latón oxiacetilénica

Chapa de metal soldada de latón
Chapa de metal soldada de latón

La soldadura de latón oxiacetilénica admite la formación de un arco empleando un electrodo protegido que es propenso a la formación de gas y escoria. La mezcla de oxígeno y acetileno ofrece protección al arco mientras que la escoria asegura que la soldadura permanezca bastante uniforme.

Este proceso de soldadura utiliza una llama oxidante donde los niveles de oxígeno están en exceso entre treinta y cincuenta por ciento. Sin embargo, la soldadura de latón usando oxiacetileno puede ser desafiante, especialmente para principiantes, dada la tendencia a la evaporación del zinc.

· Soldadura de latón por haz de electrones

Un proceso común de soldadura por haz de electrones para el latón es el uso de haces láser con gases inertes que ayudan a protegerse contra la evaporación del zinc. La soldadura de latón por haz de electrones solo es aplicable a distancias de trabajo reducidas que no exceden los 25 mm.

Los láseres de diodo y de estado sólido ofrecen los mejores resultados con un chorro cruzado en la boquilla que ayuda contra la evaporación del zinc.

Soldadura por haz de electrones
Soldadura por haz de electrones

Equipo de seguridad en la soldadura de latón

Cuando se suelda latón, es importante considerar la seguridad personal como una alta prioridad. En consecuencia, debe usar equipos de seguridad como se describe a continuación:

i. Botas y guantes de protección: Ofrecen protección contra quemaduras causadas por la salpicadura de zinc después de la fusión de la pieza de trabajo de latón.

ii. Extractor de humos: La fusión de piezas de trabajo de latón a altas temperaturas puede resultar en la evaporación del zinc cuyos humos son tóxicos. Un extractor de humos es útil en áreas de trabajo cerradas, de lo contrario, puede trabajar al aire libre.

iii. Gafas de seguridad y casco: El brillo del arco en la soldadura de latón, especialmente al usar soldadura TIG o MIG, representa un peligro para los ojos. Usar gafas oscurecidas ayuda a proteger contra daños oculares, mientras que un casco también puede ofrecer protección contra chispas y calor.

iv. Monos: Una prenda de manga larga que utiliza tela resistente al fuego, como monos, lo protege del calor de la soldadura, los rayos UV y las chispas del arco.

Juntas de soldadura en la soldadura de latón

Tipos de juntas soldadasTipos de juntas soldadas
Existen diferentes juntas de soldadura que se pueden crear al soldar latón, dependiendo de la configuración deseada. Algunas juntas de soldadura comunes incluyen:
i. Junta a tope – La junta a tope permite unir los lados de un par de piezas de latón posicionándolos en un plano similar. Es una junta de soldadura popular que es fácil de aplicar.
ii. Junta de solape – La creación de juntas de solape es específica para láminas metálicas en las que se posiciona un par de láminas de latón una sobre la otra.
iii. Junta en T- El emparejamiento de la pieza de latón en una junta en T resulta en una forma de T con una separación de 90o. También se puede lograr una junta en T soldando una pieza de latón a una base.
iv. Junta de borde – Al crear una junta de borde, se posicionan superficies de latón de manera que tengan bordes uniformes. Esta junta es la más fuerte y resistente, soportando grandes fuerzas localizadas.
v. Junta de esquina – Si bien es similar en forma a una junta en T, una junta de esquina se forma en la esquina en forma de una ‘L’.

Características de las soldaduras de latón

Al emprender la soldadura de latón, encontrará las siguientes características y terminologías relacionadas:

  • Metal base: Las piezas metálicas que se unen mediante soldadura de latón.
  • Metal de aporte: El electrodo consumible añadido para crear una unión soldada.
  • Metal de soldadura: Las partes metálicas que se derriten para formar una soldadura durante el proceso de soldadura de latón.
  • Zona afectada por el calor (ZAC): La ubicación o área del metal base sometida a tratamiento térmico del proceso de soldadura de latón pero sin fundir.
  • Línea de fusión: La línea/juntura que separa la zona afectada por el calor y el metal de soldadura.
  • Zona de soldadura: Un término que significa el área más amplia que abarca tanto la zona afectada por el calor como el metal de soldadura.
  • Cara de soldadura: La superficie resultante al completar una operación de soldadura de latón.
  • Raíz de soldadura: Área en la superficie de latón que está más lejos al realizar la primera operación de soldadura.
  • Tope de soldadura: La unión que separa el metal de latón de la cara de soldadura en la que los defectos se manifiestan como puntos de alto estrés. Una transición suave entre la cara de soldadura y el metal base es necesaria para reducir los efectos de estrés.
  • Metal de soldadura excedente: Metal de soldadura que existe más allá del tope de soldadura.
  • Pase: El depósito de metal de soldadura que forma la soldadura durante una operación de soldadura única.
  • Capa: El resultado de varios pases realizados durante una operación de soldadura.

Ventajas de la Soldadura de Latón

La soldadura de latón ofrece numerosas ventajas en su proyecto, como las siguientes:
i. Acabado de alta calidad: Las uniones soldadas son suaves y uniformes, fusionándose fácilmente con el metal base.
ii. Fusión de materiales: La soldadura de latón le permite unir permanentemente piezas separadas de latón en una sola.
iii. Bajo costo: La soldadura de latón no implica el uso de equipos costosos, y también utiliza materiales fácilmente disponibles.
iv. Altamente flexible: Puede realizar la soldadura de latón tanto en áreas cerradas como en espacios abiertos, según su disponibilidad de espacio.
v. Método rápido: La soldadura de latón como técnica de fabricación es rápida cuando se realiza correctamente, no consumiendo demasiado tiempo.
vi. Resistencia: La unión resultante al usar material de aporte ofrece una resistencia increíble que supera al metal base.
vii. Amplia aplicación: La soldadura de latón permite cumplir con diseños de productos aplicables en diversas industrias.
viii. Método sencillo: La soldadura de latón es una técnica que se puede comprender fácilmente sin realizar una formación especializada.

Equipos en la Soldadura de Latón

La soldadura de latón es un método de fabricación de metales que hace uso de varios equipos y herramientas para materializarse. Algunas de las herramientas y equipos que encontrará incluyen:

  • Amoladora angular: Una herramienta eléctrica útil para alisar y pulir soldaduras mediante el uso de un disco abrasivo.
  • Sargentos en C: Dispositivos de sujeción especiales que mantienen su pieza de trabajo de latón en su posición durante el proceso de soldadura.
  • Martillo para retirar escoria: Se asemeja a un martillo estándar con características esenciales para eliminar la escoria después de un proceso de soldadura por arco de latón.
  • Alicates: Una herramienta manual disponible en diseños variados capaz de sujetar, agarrar, torcer, doblar y cortar.
  • Pistola de soldadura: Facilita la soldadura por arco dirigiendo la corriente hacia el electrodo consumible y suministrando el gas protector.
  • Soplete de soldadura: Combina oxígeno y acetileno en un chorro concentrado para fundir y, consecuentemente, unir dos piezas metálicas.
  • Alimentación de alambre y electrodo: Controla el suministro del alambre de soldadura a la pistola de soldadura desde la bobina del carrete, necesario en el proceso de soldadura de latón.

Gases de protección en la Soldadura de Latón

Los gases de protección en la soldadura de latón constituyen gases inertes utilizados para prevenir la deformación de la soldadura por la interacción con la atmósfera. La falta de utilización de gases de protección obstaculiza la calidad de la soldadura al provocar porosidad.
Los gases de protección comúnmente empleados en la soldadura de latón incluyen:

  • Argón puro
  • Helio puro
  • Una mezcla de helio y argón (mejora la penetración)

Aplicación de la Soldadura de Latón

Recinto soldado de latón Recinto Soldado de LatónLa soldadura de latón encuentra aplicación en la fabricación de piezas en diversas industrias debido a sus destacadas propiedades. Las aplicaciones de la soldadura de latón en la industria incluyen:

i. Conexiones y accesorios: La soldadura de latón se utiliza para fabricar conexiones y accesorios como conectores, sujetadores, cerraduras y bisagras.

ii. Equipos militares: Componentes de municiones como casquillos formados de latón constan de piezas soldadas.

iii. Construcción: Los esfuerzos de construcción como la instalación de fontanería son posibles mediante la soldadura de latón de piezas.

iv. Implementos eléctricos: Los enchufes y clavijas eléctricas fabricadas de latón se sueldan para presentarlas en su forma final.

v. Instrumentos musicales: Las láminas de latón se sueldan para formar instrumentos como trombones, trompetas, saxofones y campanas.

vi. Moda: La industria de la moda emplea la soldadura de latón en sus esfuerzos por presentar piezas de joyería modernas y únicas.

Preguntas frecuentes

¿Se puede soldar latón con acero?

La soldadura de latón con acero es difícil y prácticamente imposible mediante técnicas convencionales de soldadura de latón debido a sus diferentes puntos de fusión. Sin embargo, el uso de técnicas especiales como el recargue con latón y la soldadura blanda puede permitirle unir estos metales.

Recargue con latón

Aquí, se funde un metal de aporte entre el límite del latón y el acero para iniciar una unión sin fundir los metales base. Esto se debe al uso de bajas temperaturas, lo que resulta en que ambos metales base (latón y acero) conserven sus propiedades individuales.

Soldadura blanda

La soldadura blanda con plata le permite unir latón y acero mediante el método de soldadura blanda. En este proceso, primero debe limpiar y descontaminar las superficies de metal antes de someterlas a tratamiento térmico. Luego, agregue soldadura entre las superficies metálicas una vez que alcance temperaturas superficiales capaces de fundir la soldadura.

¿Se puede soldar latón con gas?

La soldadura de latón con gas se desaconseja debido a la tendencia del zinc a evaporarse, lo que resulta en la emisión de óxido de zinc que es tóxico. Además, esto debilita la calidad de la soldadura al resultar en la formación de poros dentro de la soldadura.

Conclusión

A pesar de que la soldadura de latón puede ser un proceso desafiante, con la información de esta guía puede ser un procedimiento sencillo.
Para todas sus necesidades de fabricación de latón, KDM siempre está aquí para ayudar; contáctenos ahora.

Más recursos:

Latón – Fuente: Wikipedia

¿Cómo soldar latón? – Fuente: Welding Headquarters

Fabricación de láminas de latón – Fuente: KDM

Soldadura TIG de latón – Fuente: Welding Mastermind

Soldadura de láminas de metal – Fuente: KDM

Soldadura de latón a latón – Fuente: Weld Run

Soldadura de latón – Fuente: Welding Central

¿Puede soldar latón a acero? – Fuente: Welding Watch

Soldadura de latón – Fuente: Workshop Insider

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