Todo lo que necesita saber sobre la fusión selectiva por láser (SLM)

Fundición selectiva por láser

La fabricación aditiva se ha convertido en una parte importante del desarrollo general de productos y del esquema de fabricación. Y recientemente, ha habido varios avances interesantes en el proceso que han ayudado a mejorar la eficiencia en general.

Al igual que muchos otros procesos, la fabricación aditiva se presenta en diferentes tipos. Y, para los desarrolladores de productos que buscan optimizar la eficiencia, la fusión selectiva por láser es, sin duda, uno de los mejores enfoques para involucrarse. En este artículo, analizaremos cómo se utiliza la fusión de polvo para optimizar este proceso, sus aplicaciones y todo lo que necesita saber sobre la fusión selectiva por láser.

Entendiendo la Fabricación Aditiva

Antes de adentrarnos en los diferentes tipos de fabricación aditiva de metales, vale la pena entender el proceso general y lo que ayuda a lograr:

¿Qué es la Fabricación Aditiva?

En los últimos años, la fabricación aditiva ha despegado realmente. Esta táctica, que también es conocida por algunos como impresión 3D, ha demostrado ser un proceso revolucionario que implica la construcción de objetos por capas, generalmente a partir de diseños asistidos por ordenador (CAD).

A diferencia de los procesos tradicionales, la fabricación aditiva implica construir basándose en capas de forma incremental para crear el objeto tridimensional perfecto.

El proceso generalmente comienza con un paso de diseño, donde se realiza el modelo CAD 3D o el escaneo 3D de un objeto actual. A partir de ahí, se utiliza un software especializado para tomar el modelo y dividirlo en secciones transversales delgadas y horizontales. Cada sección representará un grosor específico, con el propio software generando las instrucciones correctas para la impresora 3D de metal SLM.

Una vez realizado, la imagen se imprime de una capa a otra según el diseño. Y dependiendo de la tecnología aplicada, este proceso de impresión también puede involucrar otros pasos como el curado y la fusión.

Después de un proceso de superposición en el que la impresora SLM continúa agregando una capa sobre otra, se ingresa a la postproducción y se agregan los toques finales al proceso. Así es como se completa la fabricación aditiva.

Con el paso de los años, la fabricación aditiva ha ganado una prominencia considerable como técnica de fabricación confiable. Y es fácil ver por qué. Algunas de las razones por las que el proceso ha sido ampliamente adoptado incluyen las siguientes:

  • Libertad de Diseño: Con la fabricación aditiva, puedes crear diseños intrincados y complejos que de otro modo serían difíciles de lograr con otros métodos de fabricación tradicionales. Esto permite nuevos tipos de innovación de productos en general.
  • Prototipado Rápido: El proceso también es excelente si necesitas prototipar tu diseño rápidamente. Básicamente, los ingenieros pueden crear y probar estos prototipos, realizando cambios cuando sea necesario.
  • Eficiencia en la Cadena de Suministro: Gracias a los avances en la impresión 3D, hemos visto desarrollos significativos en la producción bajo demanda. Básicamente, esto reduce la necesidad de tanto inventario y disminuye el desperdicio a largo plazo. La eficiencia en la cadena de suministro es una parte fundamental de la fabricación, y la impresión 3D lo hace posible.
  • Reducción de los Tiempos de Producción: También debemos señalar el hecho de que la fabricación aditiva ayuda a reducir significativamente los tiempos de producción, ya sea fabricando piezas DMLS bajo demanda o incorporando la impresión LPBF para garantizar la producción bajo demanda, estos pasos hacen el trabajo considerablemente más eficiente.
  • Ahorro de Costos: Para ser justos, cualquier paso de fabricación aditiva requerirá un costo inicial considerable. Sin embargo, las innovaciones tecnológicas han llevado a importantes ahorros de costos en general.
  • Innovación en Múltiples Industrias: Hoy en día, la fabricación aditiva se utiliza en diferentes industrias, ya sea aeroespacial, atención médica u otras. Gracias a su capacidad para impulsar la innovación y reducir el desperdicio, la fabricación aditiva ha estado involucrada en diferentes campos en general. Y, los avances tecnológicos significan que seguirá creciendo.

¿Qué es la Fusión Selectiva por Láser (SLM)?

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La fusión selectiva por láser (SLM) se ha convertido en una de las variantes más populares de la fabricación aditiva. Al igual que muchas otras variantes, este proceso hace uso de un haz láser de alta potencia y se enfoca en fundir materiales y fusionarlos para formar formas específicas.

Al igual que la impresión 3D con LPBF, la fusión selectiva por láser funciona fusionando materiales en capas, creando partes metálicas tridimensionales que funcionan para diferentes funcionalidades. El proceso pertenece a la categoría más amplia de la fusión de la cama de polvo con láser, y se puede utilizar en la producción de piezas y prototipos de alta calidad.

Hoy en día, el proceso de fusión selectiva por láser se puede aplicar en múltiples industrias, donde los fabricantes aprovechan su flexibilidad y eficiencia en el desarrollo de piezas.

Componentes claves de un sistema de fusión selectiva por láser

Al igual que cualquier otra variante de fabricación aditiva, el SLM requiere un sistema resistente para funcionar. Y, este sistema principalmente incluye una máquina compleja diseñada para la fabricación de alto nivel. Los componentes específicos de un sistema pueden variar, aunque en KDM Fabrication nos centramos en incorporar lo siguiente:

Cámara de construcción

Quizás la parte más importante de todo el sistema, tenemos la cámara de construcción. Aquí, se tiene un entorno controlado donde se permite que ocurra todo el proceso.

Las cámaras de construcción están mayormente cerradas, lo que le permite mantener la estabilidad de la temperatura a lo largo del proceso y también asegurar que no se permita ningún tipo de contaminación. Con gases inertes y un sistema de control de temperatura, es posible crear una atmósfera sin oxígeno, evitando así la entrada de oxidación a medida que avanza el proceso.

Sistema de dispensación de polvo

Este sistema es responsable de la distribución uniforme y continua de una capa delgada de polvo de fusión de metal en la plataforma. Y, ayuda a garantizar que se obtenga un ciclo de construcción de capas simples. Del mismo modo, promueve la consistencia en los puntos de inicio en cada capa a lo largo del proceso.

Plataforma de construcción

La plataforma de construcción actúa como un componente móvil donde se sujeta la pieza que se está fabricando. Tras la finalización de cada capa, se baja lentamente la plataforma para dejar espacio para la próxima capa que se desarrollará.

Algunas plataformas de construcción también pueden incorporar funcionalidades de calentamiento para garantizar un control adecuado de la temperatura, especialmente durante la impresión de la pieza.

Sistema láser

El láser es uno de los componentes críticos de todo el sistema SLM. Al fin y al cabo, no puedes fabricar ni fundir componentes sin el láser después de todo. Su objetivo es dirigir energía al polvo metálico, incorporando fusión o fundición selectiva para crear la pieza adecuada que necesitas.

En la mayoría de los sistemas, se obtiene al menos un láser de alta potencia, por lo general un láser de fibra. Del mismo modo, los mecanismos de control deben incorporarse.

Sistema de exploración

Se necesita un sistema de exploración para controlar el movimiento del haz láser en todas las direcciones. En general, su función es garantizar una posición precisa para el láser para seguir los caminos que has definido en el diseño.

Entrega y recuperación de polvo

Para asegurarse de que el polvo de fusión de metal no se agote y no se desperdicie, todo sistema SLM requiere un mecanismo para entregar polvo fresco a la región de construcción. La optimización es fundamental en este proceso, y este es un componente que ayuda con ello.

Sistema de control

Con el sistema de control, se cuenta con hardware y software que ayudan a supervisar todo el proceso. Todo, desde la salida del láser hasta los patrones de exploración y otros aspectos, está controlado, y el software finalmente interpreta los datos del modelo para generar las instrucciones correctas a seguir.

Enfriamiento y ventilación

Una vez que el proceso haya terminado, el enfriamiento es necesario. Esto es fundamental para garantizar una temperatura de operación estable, especialmente dentro de la cámara de construcción.

Características de seguridad:

Cada proceso de fabricación requiere de características de seguridad efectivas. Desde botones de parada de emergencia hasta interbloqueos y cubiertas protectoras, todos estos son importantes para asegurar que los operadores estén siempre seguros en todo momento.

El Proceso Completo de Fusión Selectiva por Láser

Como una de las formas más avanzadas de impresión láser en metal, la impresión láser selectiva viene con un proceso relativamente complejo. Sin embargo, al final del día, el resultado tiende a valer la pena, ya que obtienes un producto metálico de alta calidad que puede funcionar según tus requisitos. A continuación se desglosa el proceso paso a paso tal como lo llevamos a cabo en KDM Fabrication:

Preparación del Modelo CAD

Un típico proceso SLM comienza con la creación de un detallado diseño asistido por computadora (CAD). El diseño es en 3D y muestra la parte deseada perfectamente. Con un modelo digital, puedes crear el plan adecuado para el objeto en sí.

Corte del Modelo

A continuación, el modelo se corta usando un modelo especializado en secciones transversales y capas. Cada capa tendrá su propio espesor, y podrás ver si son lo suficientemente compatibles y se pueden fusionar

Preparación de la Cámara de Construcción y lecho de polvo

Incrustada en la máquina SLM hay una cámara de construcción controlada que mantiene un entorno estable. Esta cámara cuenta con un gas inerte como nitrógeno o argón, que ayuda a prevenir la acumulación de oxígeno.

Luego, obtienes la capa de polvo metálico y la distribuyes uniformemente en toda la plataforma de construcción.

Escaneo Láser

El siguiente paso es uno de los más importantes: se utiliza un láser para calentar y fundir el polvo metálico según el patrón definido.

El haz láser es controlado tanto por espejos como por galvanómetros, siguiendo los caminos definidos por cada capa. Con cada movimiento a través del lecho de polvo, el láser fusiona las partículas.

Construcción Capa por Capa

Después de que se funde la primera capa, se avanza a otras capas línea por línea. La plataforma de construcción se baja lentamente, y se distribuye una nueva capa de polvo metálico sobre la anterior. El láser continúa escaneando cada nueva capa, fundiendo y uniendo partículas a medida que avanza.

El proceso continúa una y otra vez hasta que termines con todo el objeto.

Enfriamiento y Solidificación

La exposición de cada capa al láser provoca la solidificación y el enfriamiento. Esto permite que la capa se una a la anterior, con polvos metálicos intocados actuando como estructuras de soporte.

Recuperación de Polvo

Es normal tener exceso de polvo que no se utiliza. Entonces, puedes recolectar este exceso de polvo y reciclarlo para uso futuro. Recuerda: la optimización es importante en todo este proceso.

Post-Procesamiento

Una vez que se completa el proceso de impresión, puedes realizar pasos adicionales de post-procesamiento como mecanizado y tratamiento térmico de calidad. No es tan necesario, pero puede ayudar a asegurar que la pieza realmente cumpla con tus estándares requeridos.

Inspección y Control de Calidad

Es importante implementar los pasos adecuados de control de calidad en todo el recorrido de SLM. Inspecciona las piezas en busca de defectos, asegura la precisión dimensional y examina la pieza para asegurarte de que cumple con las propiedades deseadas.

Tratamiento Térmico

Si encuentras que el proceso inicial incorpora estrés, entonces es posible que necesites agregar un tratamiento térmico para optimizar las propiedades del material y mejorar el rendimiento general de las piezas.

Mecanizado y Acabado Superficial

En algunos casos, es posible que las piezas necesiten un acabado superficial adicional y mecanizado para cumplir con tus requisitos deseados. Así que, no te reprimas de un poco de eso.

Por Qué la Fusión Selectiva por Láser Brilla Como Proceso

fundición de metales

La fusión selectiva por láser es un proceso que ofrece varios beneficios que lo hacen especialmente valioso como una variante de fabricación aditiva. Algunos de estos aspectos destacados incluyen:

  • Libertad de diseño: Con SLM, tienes la libertad de producir varios productos complejos e intrincados que quizás no estén disponibles con varios otros métodos de fabricación.
  • Reduccción de desperdicio de material: Este proceso también es conocido por su eficiencia. Utilizas solo la cantidad de material necesaria para crear la pieza deseada, y terminas no desperdiciando mucho en términos de materiales excedentes. Cuando agregas el hecho de que también podrás reciclar el exceso de material, verías lo eficiente que es este proceso en general.
  • Personalización: La personalización en masa es otro beneficio que obtienes con este proceso. Puedes producir productos personalizados y a medida, independientemente de la industria en la que te encuentres.
  • Prototipado rápido: También deberíamos mencionar el beneficio del prototipado rápido y el desarrollo de diseños iterativos. Gracias a SLM, los ingenieros pueden crear y probar prototipos de productos rápidamente, realizando cambios cuando sea necesario y optimizando las áreas que funcionan.
  • Estructuras internas complejas: Además de los marcos externos, SLM también es útil para crear piezas con estructuras internas intrincadas. Esto se extiende a productos como paneles de abeja y enrejados.
  • Variedad de materiales: Así como sucede con otros procesos de fabricación aditiva, SLM también proporciona una variedad considerable en términos de materiales con los que puedes trabajar. Esto significa que los fabricantes pueden elegir el material perfecto y aplicar el proceso a este.
  • Alta precisión: Hay varios medios para mejorar la precisión y la exactitud dimensional cuando estás tratando con SLM. Si estás buscando fabricar piezas con tolerancias ajustadas, puedes estar seguro de que el proceso es perfecto para ti.
  • Tiempos de entrega más cortos: Gracias a la capacidad de producir piezas bajo demanda y localmente, puedes reducir significativamente los tiempos de entrega. Como tal, SLM facilita que te ajustes a los cambios en la demanda cuando sea necesario.
  • Prototipado y producción en baja cantidad: También puedes obtener un beneficio relacionado con costos de SLM si estás tratando de producir pequeñas cantidades de piezas y productos.
  • Control de propiedades del material: Con un control preciso de los parámetros del proceso y las técnicas de producción, SLM te permite adaptar las propiedades del material de las piezas para satisfacer tus necesidades particulares.
  • Optimización de la cadena de suministro: Todos los beneficios que mencionamos, incluida la reducción de inventario y la producción bajo demanda, significan que podrás optimizar la eficiencia en las cadenas de suministro mientras reduces los gastos logísticos.

Dónde es útil la fusión selectiva por láser

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Como proceso de fabricación, la fusión selectiva por láser proporciona mucha funcionalidad en diferentes industrias. Aquí hay algunas de las áreas donde el proceso es especialmente útil:

  • Aeroespacial: En la industria aeroespacial, SLM se utiliza para producir componentes que combinan funcionalidades livianas con alta resistencia. Estos incluyen soportes, palas de turbina y más.
  • Medicina y atención médica: El proceso también se utiliza para fabricar prótesis, implantes corporales e incluso componentes dentales. Estos productos deben adaptarse a los cuerpos y necesidades de los usuarios, y el proceso ayuda a hacerlos realidad.
  • Repuestos automotrices: En la fabricación de vehículos, SLM también ayuda a fabricar piezas ligeras y fuertes, ya sea componentes del motor o partes de suspensión. Algunos prototipos de vehículos también se fabrican con el proceso, lo que ayuda a los ingenieros a realizar pruebas adecuadas.
  • Maquinaria y fabricación de matrices: SLM es útil cuando necesitas crear moldes y herramientas complejas que optimizan diferentes procesos de fabricación. Con su flexibilidad y prototipado rápido, obtienes una considerable ventaja productiva.
  • Energía y generación de energía: SLM se emplea en el sector energético para fabricar componentes para turbinas de gas, turbinas de vapor y otros equipos de generación de energía. La capacidad de la tecnología para crear piezas con canales de enfriamiento intrincados y estructuras optimizadas mejora la eficiencia de las turbinas.
  • Defensa y aeroespacial: Además de su uso en la industria aeroespacial comercial, SLM también ayuda a fabricar componentes críticos que pueden utilizarse en drones, aeronaves militares y más. Dado que optimiza la eficiencia en materiales ligeros, es especialmente prominente en este campo.
  • Equipos industriales: Puedes encontrar SLM utilizándose para crear herramientas especializadas para maquinaria industrial. Estas incluyen sensores, bombas y más. Con su uso de geometrías intrincadas y materiales de alto rendimiento, SLM ayuda a garantizar que funcionen como se espera.
  • Aeronáutica y exploración espacial: Como era de esperar, el proceso también es útil en el espacio aeronáutico, ayudando a fabricar componentes para motores, piezas de satélites y más.
  • Petróleo y gas: Se fabrican componentes especializados como equipos de perforación y herramientas de fondo de pozo con SLM, generalmente aprovechando materiales resistentes a altas temperaturas y no corrosivos.
  • Bienes de consumo: Esta funcionalidad puede no ser tan común, pero es útil. Con SLM, puedes producir varios bienes de consumo de alta gama que los usuarios pueden aplicar en la vida cotidiana.

Fusión selectiva por láser: Resolución de posibles desafíos en el proceso

No hay duda de que la fusión selectiva por láser es un proceso muy útil. Sin embargo, al trabajar a través de parámetros de procesamiento en la fabricación aditiva de metales con fusión de lecho de polvo láser, también necesitas asegurarte de haber resuelto algunos de los cuellos de botella comunes en este proceso.
Con ese fin, mantén un ojo en los siguientes desafíos potenciales:

Problemas de Porosidad y Densidad

En el caso de que te encuentres con fusión incompleta o gas atrapado, entonces puedes encontrar niveles más altos de porosidad y densidad reducida en general. Recomendamos que optimices la atmósfera de la cámara para asegurar que haya la menor contaminación de oxígeno posible.
También es necesario realizar ajustes en la velocidad del láser y el espaciado de la pasada para optimizar la entrada de energía para la cantidad adecuada de fusión.

Deformación y Distorsión

El enfriamiento rápido, especialmente cuando es precedido por un gran gradiente de temperatura, puede provocar deformaciones y distorsiones en el material. Por lo tanto, asegúrate de ajustar la orientación de la construcción y las estructuras de soporte para minimizar cualquier gradiente térmico.

Fallos en la Construcción y Capas Incompletas

Un fallo en la estructura de la construcción puede provocar que varias capas no cumplan con tus requisitos específicos. Como resultado, te quedarían piezas incompletas.
Es por eso que recomendamos que verifiques la precisión y limpieza de todos los componentes antes de que comience el proceso SLM. Si es necesario, realiza ajustes en el grosor de la capa de polvo y en cualquier otro parámetro de recubrimiento.

Grietas y Defectos

Existe la posibilidad de que se desarrollen grietas en el material debido a un tratamiento térmico inadecuado o a la presencia de tensiones residuales. Por lo tanto, es importante optimizar todos los parámetros de construcción adecuadamente. Esto te ayuda a reducir el estrés y obtener el resultado adecuado del material.

Acabado Superficial Inadecuado

Si encuentras superficies rugosas en las piezas SLM, entonces necesitarás someterlas a algunos pasos adicionales de post-procesamiento. Sin embargo, puedes evitar la necesidad de esto asegurando los niveles adecuados de velocidad de escaneo y potencia láser.

Eliminación de Soportes

Al final del día, será necesario quitar las estructuras de soporte del material. No obstante, el proceso puede llevar tiempo e incluso terminar dañando la pieza.
Es por eso que recomendamos optimizar el diseño de las estructuras de soporte para reducir los puntos de contacto y garantizar que la eliminación pueda realizarse de la manera más eficiente posible.

Deformación de Piezas Durante el Enfriamiento

Como parte del proceso de enfriamiento, existe el riesgo de que las piezas acaben deformándose. Puedes evitar esto mediante la implementación de un enfriamiento controlado y modificando el diseño de la pieza para incluir chaflanes que reduzcan las esquinas afiladas, áreas especialmente susceptibles a la deformación.

Manipulación y Contaminación del Polvo

Una manipulación inadecuada puede provocar contaminación del producto, lo que a su vez ocasionaría defectos tanto en el polvo metálico como en el producto final obtenido. Por eso recomendamos mantener un entorno de manipulación de polvo controlado y limpio.

Calibración y Mantenimiento de la Máquina

Puede que no suceda de inmediato, pero con el tiempo, las máquinas necesitarán ser mantenidas y calibradas adecuadamente para garantizar que funcionen de manera consistente. Recomendamos que establezcas un calendario de calibración y mantenimiento, y fomentes una cultura de mantenimiento en toda la estación para asegurar que tus piezas se mantengan en óptimas condiciones.

Comparación de la Fusión Selectiva por Láser con Otras Técnicas de Fabricación Aditiva

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Como explicamos anteriormente, la fusión selectiva por láser no es necesariamente la única forma de fabricación aditiva disponible. Y cuando te enfocas en la fabricación, es importante que elijas la opción correcta.
Entonces, ¿cómo se compara SLM con otros pasos de fabricación aditiva?

Fusión Selectiva por Láser vs. Modelado por Deposición Fundida (FDM)

En primer lugar, tenemos el modelado por deposición fundida. En general, este proceso no comparte muchas similitudes con SLM. Teniendo eso en cuenta, aquí tienes algunas cosas que considerar con ambos:

Principio de Funcionamiento

Con SLM, tienes una opción de fusión de cama de polvo que utiliza un láser para fundir y fusionar materiales. Por otro lado, FDM básicamente provoca una extrusión de filamento termoplástico a través de una boquilla caliente en la plataforma de construcción. Finalmente, el material se deposita por capas y se solidifica una vez que el aire actúa sobre él.

Materiales

Principalmente, se aplica SLM en metales como titanio, aluminio y acero. Sin embargo, FDM tiende a funcionar con una lista mucho más amplia de materiales, incluso llegando a compuestos como herramientas reforzadas con fibra de carbono.

Resolución y Acabado Superficial

SLM proporciona alta resolución y un nivel impecable de acabado superficial, funcionando bien para piezas metálicas intrincadas y complejas. La resolución en FDM es mucho más baja, con líneas de capa aún visibles si no se realiza un postprocesamiento.

Complejidad y Libertad de Diseño

Ya señalamos que el desarrollo de piezas complejas es fácilmente posible gracias a SLM. Por otro lado, FDM no proporciona el mismo nivel de libertad de diseño, ya que principalmente te limita a piezas geométricamente más simples.

Fuerza y Propiedades de los Materiales

Los materiales producidos utilizando SLM tienden a mostrar impresionantes propiedades mecánicas en general, desde durabilidad hasta fuerza y más. Mientras que los materiales resultantes de FDM también son fuertes, es posible que no puedan igualar necesariamente las mismas métricas que los producidos a través de SLM.

Costo del Equipo

Como procesos de fabricación aditiva, tanto SLM como FDM tienden a requerir una inversión inicial considerable. Sin embargo, es probable que encuentres que este último tiende a tener un perfil de costos más alto en general. Esto no es sorprendente, por supuesto, cuando consideras los beneficios generales del proceso.

Fusión Selectiva por Láser vs Estereolitografía (SLA)

A continuación, tenemos la estereolitografía, una propiedad aditiva que también funciona de manera diferente a la fusión selectiva por láser. Así es como se comparan ambos conceptos:

Principio de Funcionamiento

SLM opera como un concepto de tecnología de fusión de lecho de polvo que se centra más en la impresión de estructuras metálicas en 3D. Con SLA, tienes una técnica de impresión 3D a base de resina que aplica un láser UV o una fuente de luz para curar una resina de fotopolímero líquido de una capa a otra.

Materiales

Ambos procesos operan con materiales similares. Al igual que las piezas DMLS, se trabaja con metales de diferentes tipos. Sin embargo, SLA suele trabajar con un rango de materiales más amplio, que incluye cosas como resinas de fotopolímero y resinas biocompatibles.

Resolución y Acabado Superficial

Los materiales SLM ofrecen un impresionante acabado superficial y una excelente resolución, especialmente para piezas metálicas. Lo mismo puede decirse de SLA, aunque debes recordar que, a diferencia de las impresoras SLM, las herramientas utilizadas aquí tienden a enfocarse más en materiales y piezas a base de resina.

Complejidad y Libertad de Diseño

Se puede emplear SLM en la producción de piezas metálicas complejas y completamente funcionales que también ofrecen intrincadas estructuras y celosías internas. Lo mismo es aplicable con SLA, aunque el proceso se centra más en piezas a base de resina y asegura que se puedan crear modelos altamente detallados y complejos.

Fuerza y Propiedades de los Materiales

SLM se lleva el premio aquí, ya que ofrece una impresionante resistencia en cuanto a los materiales fabricados y los procesos involucrados. Si bien SLA produce piezas con una resistencia impresionante también, es posible que no igualen necesariamente las fabricadas con SLM.

Post-Procesamiento

Si necesitas realizar un post-procesamiento con SLM, estaríamos hablando de procesos como mecanizado, tratamiento térmico y acabado superficial. Con SLA, no es necesario incorporar tantos pasos extensos de post-procesamiento; procesos mínimos como enjuague y eliminación de soportes son más que suficientes.

Fusión Selectiva por Láser vs Sinterización Selectiva por Láser (SLS)

En cuanto a popularidad, probablemente no hay una variante de fabricación aditiva que se equipare a la fusión selectiva por láser como la sinterización selectiva por láser. Ambos son bastante similares, ya que hacen uso de láseres. Entonces, ¿en qué difieren los procesos SLS vs SLM?

Principio de Funcionamiento

Ambos procesos funcionan de manera bastante similar, ya que toman metal y los utilizan para fusionar materiales de una capa a otra. Es lo mismo si consideras sinterización láser directa de metal vs fusión selectiva por láser.

Materiales

La diferencia principal en la comparación SLS vs SLM está en los materiales con los que trabajan. SLM opera con polvos metálicos como níquel y aluminio, mientras que SLS opera con un rango de materiales mucho más amplio que incluye opciones como cerámicas y poliamida.

Fuerza y Propiedades de los Materiales

Ambos procesos conducen al desarrollo de materiales que pueden optimizar fácilmente propiedades mecánicas y resistencia. Sin embargo, para SLS, tienes un mayor control sobre las propiedades que tu material exhibe.
Y es posible que desees tener en cuenta que los productos de SLS no son necesariamente tan fuertes como los de SLM.

Acabado superficial

Con SLM, tiendes a obtener un material más suave con un mejor acabado superficial. Los materiales fabricados con SLS tienden a ser más rugosos, pero aún suelen ser generalmente aceptables para propósitos funcionales.

Costo del equipo

Cuando buscas ahorrar costos, probablemente quieras centrarte más en SLS. Mientras trabajas para fundir en la cama, descubrirás que una impresora 3D SLS tiende a venir en diferentes rangos de precios y es más accesible tanto para funcionalidades industriales como profesionales que una impresora 3D SLM.
No obstante, deberías enfocarte más en la calidad del material y del equipo que en el costo en general.

Conclusión

La fusión selectiva por láser ha llegado a ser uno de los procesos de fabricación aditiva más impresionantes disponibles. Y, al llevarlo a cabo, quieres asegurarte de tener los parámetros adecuados para la producción en todos los aspectos.
En KDM Fabrication, contamos con profesionales que entienden cómo manejar este proceso perfectamente. Ponte en contacto con nosotros hoy mismo y veamos cómo podemos ayudarte.

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